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电动飞机先载人还是先载货物?

预示将基督教
4月29日,2021年4月

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在过去的几年里,飞机的趋势已经转向电动垂直起降(eVTOL)飞机。这些飞机由电动马达驱动,可以想象到任何可以想象到的外形——有两个、四个、六个或更多的旋翼;旋转的引擎;还有在机翼上安装的导管式风扇,上面有面板,可以在向前飞行时覆盖它们。设计多样;飞机的用途就不那么重要了。生活在军用飞机和小型个人使用摄影无人机之间的空域,这些新的eVTOL设计正在被建造用来运载两种东西之一:人或货物。

比较两家公司进入这个市场的情况,Joby公司航空测试技术,揭示了每家公司的商业模式如何影响其生产的飞机。两家公司都处于非常接近的认证阶段,并计划在同一时间内将其飞机投入商业运营。

总部位于加州的Joby航空公司目前正在试飞一种专为空中出租车市场设计的5座全电动飞机。Joby计划完成垂直整合,包括飞机的设计和制造、飞行员的培训以及在大城市运营飞行出租车业务。Joby飞机正处于联邦航空管理局(FAA)的认证阶段,预计2023年将获得全面认证,2024年将进行商业运营。

与此同时,在佛蒙特州,贝塔技术公司正在试飞一种6座全电动飞机,专为货运、军用和空中出租车市场建造。BETA已经设计、制造并试飞了自己的飞机,目前正处于联邦航空局的认证阶段,但与Joby不同的是,BETA正在销售自己的飞机。BETA已经从UPS获得了货运版本的订单,而BLADE城市航空公司已经订购了多达20个客运版本。贝塔还与美国空军物资司令部合作,为军事行动测试这种飞机。BETA预计在2023年获得完全认证,2024年进行商业运营。

两架飞机都有一个供飞行员使用的座位,并计划最终取消飞行员,实现自动驾驶。Joby表示,该公司已经研发这款飞机超过10年,已经完成了数千次飞行。这架飞机将在一名飞行员的控制下投入使用,在第一天就在各个城市运送乘客。Beta已经飞行了一年多,计划由UPS完成商业运营,运送货物,随后是乘客。

新飞机必须证明其安全性

在一切看起来都很平衡的情况下,谁将首先进入市场?用人类货物开始运营有意义吗?还是这个利基市场应该通过先运送货物来证明自己?这些问题需要在商业运作开始之前得到回答。最简单的办法就是先带货物飞行以证明安全性。完善技术,证明在所有天气条件下的安全性,并确保飞行员熟练——只有这样,技术才会被大众接受。

所以,我们发现自己正处于一个航空新时代的黎明,问着和最初的先驱们一样的问题。新技术安全吗?这种新型飞行装置载人安全吗?我们如何证明它对大众是安全的?莱特兄弟于1903年飞行,1911年通过航空邮件递送了第一个包裹,1914年完成了第一次商业客运飞行。铅笔、纸张和简陋的风洞证明了旧的技术,但时代变了。120多年后,科技以指数级的速度发展,在风洞出现之前,公司依靠计算机进行数百万次模拟,而不是铅笔和计算尺。从本质上说,这两架飞机在进入我们的虚拟世界之前,已经在虚拟世界中飞行了无数个小时。

最终,无论他们是携带人还是包装,以何种哪种飞机都将其推向市场,将有一个非常高的成功概率。这些飞机预计将被测试,经过证明,并准备开始新的电气航空时代。